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Comment cesser d’exister

Will Cuppy

Comment cesser d’exister

« Les deux derniers grands alques ou grands pingouins de la planète ont été tués le 4 juin 1844 sur l’île d’Eldey, au large de l’Islande… Comme les dodos, ils avaient tendance à s’enticher de n’importe qui. Chaque fois qu’ils remarquaient quelqu’un qui cherchait à s’approcher d’eux subrepticement, un instrument contondant à la main, ils se précipitaient à sa rencontre avec des petits piaillements accueillants et ils tendaient le cou. Eh bien, voilà deux espèces qui ont fait ce genre de démarche une fois de trop. »


Ainsi s’exprime Will Cuppy au moment d’aborder dans ce nouveau traité écologiste précurseur le cas épineux des espèces disparues, des dinosaures au dodo, en passant par le mammouth laineux. L’auteur n’en continue pas moins d’explorer les espèces semi-résistantes, des oiseaux aux poissons, sans oublier ces satanés insectes (« Les insectes seraient-ils en train de gagner ? »).

Truffé de notes de bas de page aussi savantes que cocasses, ce véritable traité de zoologie est avant tout un classique de la littérature comique, signé par l’homme qui n’hésita pas à écrire au sujet des pékinois : « Je ne vois vraiment pas pourquoi ils ont l’air si contents d’eux. Ils ne sont pas mieux que nous. ».


Traduit de l’anglais (États-Unis) par Béatrice Vierne

Couverture de Cavanna

« Poche comique » n° 10


Parution : 10 novembre 2017

176 pages – 7,50 euros

ISBN : 978-2-37498-138-3

Will Cuppy


Will Cuppy par Ed Nofziger © DR.

Critique littéraire, Will Cuppy (1884-1949) écrivit durant l’entre-deux-guerres des chroniques humoristiques (au Herald Tribune et au New Yorker) sur ses sujets favoris, la zoologie et l’histoire. Il est ainsi l’auteur d’une trilogie drolatique sur les animaux (Comment distinguer vos amis des grands singes, Comment cesser d’exister et Comment attirer le wombat) et de l’anti-manuel d’histoire Grandeur et décadence d’un peu tout le monde.
Misanthrope au point de vivre en ermite sur une île plus d’une décennie, Will Cuppy mit fin à ses jours en 1949. Écrivain comique sans égal, qui comptait parmi ses admirateurs P. G. Wodehouse et James Thurber, il est l’incarnation même de l’adage selon lequel « l’humour est la politesse du désespoir ».

Les livres de Will Cuppy aux Nouvelles Éditions Wombat

Grandeur et décadence d’un peu tout le monde (plus d’infos)

Comment attirer le Wombat (plus d’infos)

Comment distinguer vos amis des grands singes (plus d’infos)

Comment Comment cesser d’exister


Eric Chevillard sur Will Cuppy

Le Monde des livres du 7/11/2012 (télécharger le pdf)